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Lèvres de sang

Film de Jean Rollin Épouvante-Horreur 1 h 28 min 18 mai 1975

Avec Martine Grimaud, Catherine Castel, Marie-Pierre Castel

Frédéric est hanté depuis l’enfance par le souvenir d’une belle inconnue, en compagnie de laquelle il avait passé une nuit dans une crypte du château familial. L’enfant avait promis à la jeune femme de revenir mais avait oublié son serment… Des années plus tard, une affiche publicitaire pour du...

Lèvres de sang est souvent considéré comme l'un des meilleurs films de Jean Rollin. Dernier volet seventies de sa chère thématique vampirique, avant un avenir alimentairement pornographique et d'autres horizons bisseux aux fortunes diverses, l'homme y synthétise, dans ce qu'il considéra à juste titre comme l'une de ses œuvres préférées, ses diverses aspirations et obsessions, dont un éternel goût pour les demoiselles aux dents longues en robes diaphanes et couleur pastel.

Lors d'une réception mondaine pour la promotion d'un nouveau parfum, Frédéric (Jean-Loup Philippe) aperçoit la photographie d'un château en ruine. Tel un électrochoc, celle-ci lui évoque un passé qu'il croyait à jamais oublié : un épisode de son enfance et en particulier sa rencontre vingt ans plus tôt avec la jeune et mystérieuse Jennifer (Annie Belle). Obsédé par ce souvenir, et contre l'avis de sa mère protectrice (Nathalie Perrey), Frédéric est décidé à retrouver la trace de ce château et de son occupante. D'abord réticente, la photographe ayant pris ce cliché lui donne rendez-vous à minuit à l'Aquarium de Paris, lui promettant de retrouver entre temps dans ses dossiers l'adresse de ces ruines. En attendant l'heure dite, Frédéric erre dans les rues sombres de la Capitale. Entrant dans un cinéma, il y distingue près de la sortie de secours l'image de celle qui hante ses esprits, l'invitant à la suivre...

Co-écrit avec l’interprète principal du film, Jean-Loup Philippe, Lèvres de sang se distingue des précédents essais de son auteur par son onirisme nostalgique, s'éloignant de la sorte du surréalisme maladroit de ses premiers métrages. Centré principalement sur les thèmes de la mémoire et de l'enfance perdue, le film se situe à la frontière du songe et de l'errance, avec comme fil conducteur et image envoûtante, la charmante Annie Belle. Au cours de ses déambulations nocturnes, sous la protection des deux sœurs jumelles vampires libérées involontairement par ses soins, et jouées par Catherine et Marie-Pierre Castel, Frédéric croisera durant cette nuit divers individus louches aux intentions des plus funestes.

Avec les moyens qui lui suit sont octroyés, c'est à dire forcément modestes, le réalisateur de Fascination surprend. Loin de la vision désincarnée des grands ensembles et immeubles de La nuit des traqués qu'il mit en scène à l'orée des années 1980, Rollin s'acclimate de l'environnement urbain parisien pour tisser un climat surréel inspiré (en particulier la scène des fontaines). Et contrairement aux griefs usuels à propos des acteurs Rolliniens, le film doit énormément à la prestation de son acteur principal (qu'on retrouvera bien des années plus tard dans le film testament de Jean Rollin La nuit des horloges). Mais que ses habitués se rassurent, Lèvres de sang incorpore nombres de références et lieux communs nous rappelant que nous sommes bien dans un de ses films : cimetière, jolies filles, action indolente et scènes étirées, château en ruine.

Photographié par un chef opérateur débutant au talent prometteur, créateur d'atmosphères inquiétantes, le film souffre néanmoins d'une dernière partie moins probante, en dépit de la présence de la ravissante Annie Belle, la cause sans doute à un dénouement sinon prévisible du moins réalisé avec les clichés traditionnels du genre. Enfin un détail qui ravira les plus déviants : le long métrage fut remonté peu de temps après sous le titre explicite Suce moi vampire en y incorporant plusieurs scènes pornographique, ce qui tendrait à expliquer ou tolérer les moments de flottement érotique qui émaillent ces Lèvres.

Film d'une rare beauté par moment, à l'image de sa scène finale sur une plage de galets, étrange et émouvante.

A recommander pour celui ou celle qui voudrait découvrir cet attachant réalisateur.

http://www.therockyhorrorcriticshow.com/2013/10/levres-de-sang-jean-rollin-1974.html

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