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L'Homme aux cent visages

Film de Dino Risi Comédie 1 h 38 min 11 février 1960

Avec Mario Carotenuto, Peppino De Filippo, Vittorio Gassman

Gerardo est marié et vit bourgeoisement. Un homme sonne à la porte de l'appartement pour tenter une escroquerie, mais Gerardo connait les ficelles du métier. Après l'avoir démasqué il raconte son parcours à l'inconnu : comment d'acteur il devint un escroc fameux, montant des coups de plus en plus...

Vittorio Gassman acteur de théâtre classique dans les années 1950 est engagé sur le film "Le pigeon" "I soliti ignoti" (1958) premier chef d'oeuvre de la comédie à l'italienne de Mario Monicelli et lui permet d'éprouver ses indéniables facilités à d'immiscer dans la comédie. L'année suivante nous le retrouvons dans la comédie "La grande guerre" ("La grande guerra") toujours de Mario Monicelli. Et en 1960 c'est "Il mattatore" de Dino Risi . Le film est une succession de sketchs reliés par le fil blanc de la voix off de Gerardo Latini racontant ses exploits. Durant ces divers morceaux d'anthologie de la comédie à l'italienne, l'acteur se déguise (un de ses effets préférés) et joue une pléiade de personnages. Comme ces déguisements ont pour but d'arnaquer son prochain et que les scénarii tordus de ces arnaques sont une réussite d'écriture, le spectacle est irrésistible. Le travail du grand duo Age & Scarpelli additionné à deux autres belles plumes du cinéma italien : Ruggero Maccari et Ettore Scola est remarquable car le film écrit en un vaste flash-back est fluide, et les sketchs s'enchaînent sans rupture. Et bien entendu le rire est omniprésent même s'il est parfois vachard et cruel envers la représentation des italiens en escrocs de haut vol ou en candides benêts. Ce n'est pas le meilleur film de Dino Risi mais il entre sûrement dans ses films les plus réussis. C'est aussi un fleuron de la comédie à l'italienne si vacharde avec les italiens. Et dans ce cas qu'ils soient victimes ou non des arnaques du protagoniste principal. Mais bien sûr le film repose sur les épaules du grandiose Vittorio Gassman qui s'amuse visiblement de tous ces rôles d'aigrefins que lui ont offert les scénaristes et qui sont aussi divers que variés dans leurs accoutrements et leurs accents. Ces italiens grande gueule sont tout à fait à sa démesure chaque apparition du génial acteur est un pur régal. Dommage que le compositeur Pipo Barzizza ne soit pas aussi talentueux qu'Armando Trovajoli qui a beaucoup écrit de musiques pour Dino Risi et Ettore Scola et qui est le maestro de la musique illustrant la comédie à l'italienne.

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